Béatification de dix-neuf de nos frères et sœurs
Article mis en ligne le 30 septembre 2019
dernière modification le 26 juillet 2020

Extraits du communiqué des évêques d’Algérie.
Alger, le 27 janvier 2018

Notre Église est dans la joie. Le Pape François vient d’autoriser la signature du décret de béatification de Mgr Pierre Claverie et ses 18 compagnes et compagnons. La grâce nous est donnée de pouvoir faire mémoire de nos 19 frères et sœurs en qualité de martyrs, c’est-à-dire, selon le sens du mot lui-même, de témoins du plus grand amour, celui de donner sa vie pour ceux qu’on aime. Devant le danger d’une mort qui était omniprésent dans le pays, ils ont fait le choix, au risque de leur vie, de vivre jusqu’au bout les liens de fraternité et d’amitié qu’ils avaient tissés avec leurs frères et sœurs algériens par amour, et qui ont ainsi été plus forts que la peur de la mort.

Les martyrs béatifiés par le Pape François

- Frère Henri Vergès, mariste et Sœur Paul Hélène Saint-Raymond, Petite Sœur de l’Assomption († 8 mai 1994)
- Sœur Esther et Sœur Caridad, Sœurs Augustines Missionnaires († 23 octobre 1994)
- Les Pères Blancs Charles Decker, Jean Chevillard, Alain Dieulangard et Christian Chessel († 27 décembre 1994)
- Sœur Angèle-Marie et Sœur Bibiane, Sœurs de Notre-Dame des Apôtres († 3 septembre 1995)
- Sœur Odette Prévost, Petite Sœur du Sacré-Cœur († 10 novembre 1995)
- Les moines trappistes de Tibhirine : Père Bruno Lemarchand, Dom Christian de Chergé et les Frères Luc Dochier, Christophe Lebreton, Michel Fleury, Célestin Ringeard et Paul Favre-Miville († mai 1996)
- L’évêque d’Oran, Mgr Pierre Claverie, dominicain († 1er août 1996)

Les martyrs béatifiés par le Pape François

Ils sont les témoins d’une fraternité sans frontière, d’un amour qui ne fait pas de différence. C’est pourquoi leur mort met en lumière le martyre de nombre de ceux et celles, algériens, musulmans, chercheurs de sens qui, artisans de paix, persécutés pour la justice, hommes et femmes au cœur droit, sont restés fidèles jusqu’à la mort durant cette décennie noire qui a ensanglanté l’Algérie.

Ces béatifications sont une lumière pour notre présent et pour l’avenir. Elles disent que la haine n’est pas la juste réponse à la haine, qu’il n’y a pas de spirale inéluctable de la violence. Elles veulent être un pas vers le pardon et vers la paix pour tous les humains, à partir de l’Algérie mais au-delà des frontières de l’Algérie. Elles sont une parole prophétique pour notre monde, pour tous ceux qui croient et œuvrent pour le vivre ensemble. Et ils sont nombreux ici dans notre pays et partout dans le monde, de toute nationalité et de toute religion. C’est le sens profond de cette décision du Pape François. Plus que jamais, notre maison commune qu’est notre planète a besoin de la bonne et belle humanité de chacun.

Icône des moines martyrs de Thibhirine au monastère de Midelt (Maroc)

Nos frères et sœurs sont enfin des modèles sur le chemin de la sainteté ordinaire. Ils sont les témoins qu’une vie simple mais toute donnée à Dieu et aux autres peut mener au plus haut de la vocation humaine. C’est le miracle quotidien de l’amitié et de la fraternité. Beaucoup d’entre nous les ont connus et ont vécu avec eux. Aujourd’hui leur vie appartient à tous. Ils nous accompagnent désormais comme pèlerins de l’amitié et de la fraternité universelle.

Paul Desfarges, archevêque d’Alger,
Jean-Paul Vesco, évêque d’Oran,
John MacWilliam, évêque de Laghouat,
Jean-Marie Jehl, administrateur de Constantine