Nouvelles de famille

Alphonse KUNTZ à Saoudé au Togo
L’année qui s’achève, une année plus difficile ? Matériellement sans doute. En tout cas la communication est devenue plus laborieuse. Les délais se rallongent. Après des mois, certaines lettres ne sont toujours pas arrivées. Le téléphone est souvent en dérangement. Pendant des périodes plus ou moins longues, je vivais coupé de l’extérieur, (et encore plus lorsque le Père Lucas était en congé) un peu comme les poilus de la grande guerre, les pieds dans la boue des tranchées, qui se demandaient ce qu’on pouvait faire à l’arrière.

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Le centre St Fridolin
Photo A. Kuntz

Les soutiens qui parviennent régulièrement m’ont empêché de céder à la panique. Et quand des secours imprévus me sont parvenus, quelle joie ! Nous avons ainsi pu réaliser quelques travaux indispensables, même si d’autres restent en souffrance, et surtout nous avons pu secourir des personnes en situation de détresse extrême, comme cet homme qui devait perdre sa jambe et peut-être la vie. D’où aurait-il pu tirer les quatre cents euros nécessaires aux soins ? Un cas parmi d’autres… La rentrée scolaire, en particulier a grevé le budget : comme chaque année, nous aidons les orphelins et d’autres jeunes en leur demandant de participer par du travail manuel. Les travaux d’achèvement de la nouvelle église vont bon train.

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Un jeune élève.
Photo A. Kuntz

Merci de garder ouverts le cœur et la main et de vivre ce que Mère Teresa demandait dans une prière : « Seigneur, quand ma croix devient lourde, donne-moi la croix d’un autre à porter. Quand je suis pauvre, conduis-moi à quelqu’un dans le besoin. »

Une délégation de l’association « Amour sans Frontière » a fait escale chez Alphonse. Christine Delens, qui a fait le compte rendu de la visite écrit : « je retiendrai quelques anecdotes spécialement savoureuses, comme les frites succulentes de Saoudé. Etait-ce une attention particulière à mon égard, étant donné que je suis Belge ? Mais j’ai pu admirer la manière pour le moins rustique de les préparer, et pour un résultat qui n’a rien à envier à nos fameuses ’’baraques à frites’’. » ?

Gérard BRETILLOT à Adamavo (Togo)
Comme les années précédentes, nous avons été très pris par le travail pastoral. A la rentrée 2009 nous avions plus de 2500 catéchumènes avec 195 catéchistes. La pastorale familiale porte des fruits. De plus en plus de couples découvrent l’importance de bien préparer leur foyer. 43 couples ont suivi la formation durant l’année 2008/2009, à raison de deux ou trois heures tous les 15 jours durant 9 mois, pour apprendre à mieux se connaître et à vivre en couple. Dans chaque communauté, un couple accompagne celles et ceux qui envisagent de s’engager dans le mariage. Une vingtaine de personnes de bonne volonté et qui ont suivi la formation à l’Institut Saint Paul de Lomé durant au moins 3 ans et plus, nous aide précieusement pour animer les nombreuses causeries organisées sur la paroisse.

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Travaux de l’église Ste Thérèse.
Photo G. Bretillot

L’année 2009 a vu également progresser les nombreux chantiers de la paroisse. L’église d’Adamavo a désormais son toit et tous les chrétiens en sont très fiers. Ils se sont d’ailleurs mobilisés dès mon retour de congé pour le cimentage du sol. Ils aimeraient beaucoup que nous célébrions la messe de Noël à l’intérieur. Durant mon congé, les chrétiens d’Agodékè, sous l’impulsion de leur dynamique président, ont réalisé des prouesses. Ils ont fait venir plus de 150 camions de sable pour remblayer l’intérieur de l’église. Elle est pratiquement prête pour accueillir la toiture. La première église du secteur, Saint Joseph d’Avépozo, s’est employée à mettre la peinture et installer un magnifique autel. Toutes ces réalisations ont été possibles grâce aux efforts des bienfaiteurs, des chrétiens et des confrères, tout spécialement le Père Materne Hussherr et le Père Georges Klein.

L’association « Amour Sans Frontière » n’a pas ralenti son aide aux écoles afin que les jeunes bénéficient de bonne condition de travail. Le lycée le Trésor, démarré il y a un an et qui comptera 1400 élèves, avance très bien. La dalle est déjà terminée. D’autres associations se sont mobilisées pour que nous puissions mettre la peinture dans toutes les écoles que nous avons construites, aider les apprentis du centre Gracia et lutter contre le SIDA.
Je voudrais citer tout spécialement : les Amis de la Grotte, les Amis d’Emmaüs de Pontarlier, les Œuvres du Chaprais de Besançon, le collège SMA de Haguenau, la maison de Saint Pierre, les responsables de la fête des légumes des Plains et Grands Essarts.

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L’église Ste Thérèse.
Photo G. Bretillot

Le 15 novembre dernier, régnait dans la cour des Missions Africaines à Agodékè, une ambiance très familiale et fraternelle. Patrice, notre homme à tout faire, célébrait son mariage avec Sophie. Ce fut une fête haute en couleur et très réussie. Quinze personnes venues de France se sont trouvées là pour la circonstance.

Comme l’an dernier, le secteur d’Adamavo n’a pas été épargné par les inondations. En juillet, les routes pour se rendre à Adamavo et Afanoukopé ont été coupées. Le Père Séverin a dû se résigner à prendre la pirogue pour pouvoir rejoindre les communautés. Il a été admirable pendant les congés car le personnel était réduit. Heureusement que des confrères amis l’ont bien épaulé. A mon retour, une bonne nouvelle m’attendait : le Père Séverin était nommé curé. C’est heureux de voir les jeunes prendre la relève. J’ai pu ainsi revenir de congé le cœur léger…

Georges KLEIN à Adamavo (Togo)
Je suis revenu seulement depuis le premier décembre au Togo. Et voilà que déjà il faut parler de fêtes de fin d’année, mais faisons d’abord faire un bilan de l’année qui se termine.

Au niveau de la paroisse nous avons perdu un vicaire. Il lui a été demandé de s’occuper des vocations missionnaires sacerdotales sma dans son pays d’origine, au Nigéria. Nous ne sommes plus qu’à trois prêtres : un jeune africain originaire de la République Démocratique du Congo (devenu curé de la paroisse... à notre grand soulagement) et deux français plutôt âgés. C’est vrai que les Pères de la maison régionale nous aident le dimanche. De même, dans cette dernière maison, le Père Hussherr Materne a définitivement quitté le Togo. Sa santé ne lui permettait plus de continuer à servir ici en Afrique. Il est en train de se soigner en Alsace. C’est toute une animation et un recours que nous avons perdu.

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Travaux de l’église Ste Thérèse
Photo G. Bretillot

Pendant mon congé, le toit de l’église d’Adamavo a été mis en place. Il reste à finir l’intérieur. Mais qu’il est imposant ce bâtiment à mille huit cents places ! Et on se demande s’il ne sera pas trop petit quand il sera terminé... dans quelques années.
C’est que la population augmente à vue d’œil. Déjà il faut deux paquets d’hosties pour la messe du dimanche à Adamavo, communion qui est distribuée par sept personnes. Et, après mon absence de six mois de congé et de soins, il me faut redécouvrir les différentes communautés. Je m’en fais une joie en ce mois de décembre.

D’autres chantiers attendent : une église à couvrir là où nous habitons, le quartier d’Agodeke, une autre à commencer. En effet, sur les six communautés qui composent la paroisse, il n’y a qu’une seule église valable pratiquement terminée. Il faut dire que deux communautés n’ont pas de terrain encore. Il y a du pain sur la planche.

Et s’ajoute à cela l’évangélisation en profondeur de cette population, ce que l’un d’entre nous dénommait le service après vente... En voyant le nombre de chrétiens à la sortie de la messe, les divers groupes de catéchumènes et de congrégations ou groupes de prière et d’apostolat, on peut se poser la question de l’approfondissement de la foi et de son vécu. En plus, les chrétiens de notre paroisse n’ont pas la chance de ceux d’Europe où l’encadrement familial et celui du milieu de vie sont souvent toute une catéchèse. Pour vivre leur engagement chrétien, il leur faut souvent ramer à contre courant.

Jean KLEIN, du Togo… au Zinswald
Parti définitivement du Togo le 10 octobre 2009, il est utile et bon de vous donner quelques nouvelles du missionnaire qui a 71 ans et qui a passé 37 ans au Togo. Actuellement je suis chez ma sœur Marthe et son mari Laurent qui prennent bien soin de moi et qui m’ont très bien accueilli. Après un bilan de santé, je rejoindrai le Zinswald, où, en lien avec les confrères de la maison, je ferai un peu de ministère dans la région.

Materne HUSSHERR, du Togo… à Saint-Pierre
Materne aussi, vient de quitter définitivement ce Togo qu’il a servi fidèlement depuis son ordination sacerdotale le 3 janvier 1960 (c’est l’année de son jubilé d’or). Il séjourne actuellement dans son village natal à Roggenhouse, en « salle d’attente » comme il aime dire, avant de rejoindre notre maison sma de Saint-Pierre.

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La maison des Pères de St Pierre.
Photo sma

Jean PERRIN à Sotubua (Togo)
Nos joies à nous, missionnaires, c’est de pouvoir faire la joie des autres. Joies des personnes malades visitées et aidées, des écoliers entrant dans des bâtiments tout neufs, des villageois qui ont bénéficié d’un puits ou d’une portion de route. Joies faites souvent de petites choses : aumônes, vidéo, etc.

Vous savez que mon grand projet c’est le sanctuaire à N.D. de la Merci. J’ai constaté que vous êtes tous partie prenante. Soyez en une fois de plus remerciés. Je vous disais dans ma dernière circulaire que je ne commencerais pas la construction avant d’avoir le prix de la toiture. J’ai de quoi monter les murs, c’est tout ; il faudra donc encore attendre. Nous nous sommes contentés d’y planter 1000 arbres. La saison sèche a commencé, il y a donc un grand travail pour les arroser, parer aux feux de brousse et veiller aux troupeaux de bœufs qui viennent du Burkina. J’aimerais pouvoir y célébrer mon jubilé de diamant en juillet 2011, mais...

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Projet de ND de la Merci.

Autres réalisations : une école primaire à six classes, un puits et une route à travers un bas-fond. L’école enfantine, toujours dans des bâtiments provisoires, devra encore attendre. Et quelques autres activités : séances de vidéos au lycée Notre-Dame de la Paix (ils sont 630 cette année) et dans les classes enfantines, formation de musiciens. Un orchestre est en création grâce à des instruments d’occasion qui ont été offerts par les musiciens de la région de Villé par l’intermédiaire de mon frère. Ils animent déjà les fêtes religieuses et on fait appel à eux lors des matchs de foot et aux funérailles.

Question santé, ce n’est pas au beau fixe, mais dans l’ensemble ça va. Je vais souffler mes 85 bougies le 18 janvier prochain. On ne rajeunit pas !

Nous apprenons avec joie que Jean a été promu au grade de Chevalier de la Légion d’Honneur le 1er janvier 2010 : toutes nos félicitations !

Publié le 1er mars 2010