Amitié et fraternité SMA en Franche-Comté

La rencontre annuelle du Groupe d’amitié de la Société des Missions Africaines de Franche-Comté, lundi 12 août 2013 dans le village des Plains et Grands Essarts, dans le Doubs, s’est déroulée dans une belle ambiance de fraternité et de convivialité.

Comme lors de la rencontre précédente, qui commémorait le 10e anniversaire de la mort du P. André Bouhelier, une centaine de parents de missionnaires et d’amis de la SMA avaient répondu à l’invitation des organisateurs. Parmi ceux-ci, la famille Billotte avait déjà accueilli dans ce village la rencontre de 2009 pour le 10e anniversaire du décès d’un de ses membres, le P. Modeste Billotte.

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Le Père Jean-Marie Guillaume entouré de ses confrères en l’église des Plains-et-Grands-Essarts.
Photo Colette Weibel

La journée a été introduite, en l’église paroissiale St-André, par une messe d’action de grâces présidée par le P. Jean-Marie Guillaume, nouveau Supérieur du District SMA de Strasbourg, en concélébration avec sept confrères francs-comtois et africains. Ce temps de ferveur, dont la liturgie avait été préparée avec soin et pertinence par Bernadette et Paulette Bouhelier, a également été un temps fort de souvenir, de recueillement et de prière pour les parents et amis des participants « partis ailleurs », selon l’expression du P. Guillaume. En leur mémoire, une douzaine de bougies ont été allumées sur l’autel par leurs proches.

Le P. Guillaume a rappelé dans son homélie « les lois, les règles selon lesquelles il convient de vivre sa foi ». Il a notamment insisté sur « l’attention que Dieu porte à l’immigré », car le peuple élu était émigré lui-même en terre d’Egypte. Aujourd’hui encore, « ceux qui ont moins reçu sont eux aussi des émigrés parmi nous qui avons reçu beaucoup de choses de la grâce de Dieu ». Le célébrant a rappelé en conclusion les trois actes fondamentaux de la vie chrétienne tels que les a exposés le pape François aux récentes JMJ au Brésil : « marcher » jusqu’au bout sur le chemin du Christ ; « édifier » non seulement des églises en matériaux divers, mais encore et avant tout l’Eglise universelle avec des communautés, des pierres vivantes ; « confesser » sa foi toujours et partout.

Le Groupe d’amitié SMA de Franche-Comté, qui existe depuis 1996 et compte une trentaine de membres cotisants, a profité de ce temps de convivialité pour tenir son assemblée générale, élire le Dr Michel Bourgeois à la présidence et Guy Billotte comme trésorier, et confirmer Bernadette Bouhelier en tant que secrétaire.

Publié le 2 décembre 2013 par Etienne Weibel