La boucle est bouclée.

Ascension

Première lecture
Lecture du livre des Actes des Apôtres
« Tandis que les Apotres le regardaient, il s’éleva. » (Ac 1, 1-11)

Cher Théophile,
dans mon premier livre j’ai parlé de tout ce que Jésus a fait et enseigné depuis le moment où il commença, jusqu’au jour où il fut enlevé au ciel, après avoir, par l’Esprit Saint, donné ses instructions aux Apôtres qu’il avait choisis. C’est à eux qu’il s’est présenté vivant après sa Passion ; il leur en a donné bien des preuves, puisque, pendant quarante jours, il leur est apparu et leur a parlé du royaume de Dieu.

Au cours d’un repas qu’il prenait avec eux, il leur donna l’ordre de ne pas quitter Jérusalem, mais d’y attendre que s’accomplisse la promesse du Père. Il déclara : « Cette promesse, vous l’avez entendue de ma bouche : alors que Jean a baptisé avec l’eau, vous, c’est dans l’Esprit Saint que vous serez baptisés d’ici peu de jours. » Ainsi réunis, les Apôtres l’interrogeaient : « Seigneur, est-ce maintenant le temps où tu vas rétablir le royaume pour Israël ? » Jésus leur répondit : « Il ne vous appartient pas de connaître les temps et les moments que le Père a fixés de sa propre autorité. Mais vous allez recevoir une force quand le Saint-Esprit viendra sur vous ; vous serez alors mes témoins à Jérusalem, dans toute la Judée et la Samarie, et jusqu’aux extrémités de la terre. »

Après ces paroles, tandis que les Apôtres le regardaient, il s’éleva, et une nuée vint le soustraire à leurs yeux. Et comme ils fixaient encore le ciel où Jésus s’en allait, voici que, devant eux, se tenaient deux hommes en vêtements blancs, qui leur dirent : « Galiléens, pourquoi restez-vous là à regarder vers le ciel ? Ce Jésus qui a été enlevé au ciel d’auprès de vous, viendra de la même manière que vous l’avez vu s’en aller vers le ciel. »

Psaume
(Ps 46 (47), 2-3, 6-7, 8-9))

R/ Dieu s’élève parmi les ovations, le Seigneur, aux éclats du cor.

Tous les peuples, battez des mains,
acclamez Dieu par vos cris de joie !
Car le Seigneur est le Très-Haut, le redoutable,
le grand roi sur toute la terre.

Dieu s’élève parmi les ovations,
le Seigneur, aux éclats du cor.
Sonnez pour notre Dieu, sonnez,
sonnez pour notre roi, sonnez !

Car Dieu est le roi de la terre :
que vos musiques l’annoncent !
Il règne, Dieu, sur les païens,
Dieu est assis sur son trône sacré.

Deuxième lecture
Lecture de la lettre de saint Paul apôtre aux Éphésiens
« Dieu l’a fait asseoir à sa droite dans les cieux. » (Ep 1, 17-23)

Frères,
que le Dieu de notre Seigneur Jésus Christ, le Père dans sa gloire, vous donne un esprit de sagesse qui vous le révèle et vous le fasse vraiment connaître. Qu’il ouvre à sa lumière les yeux de votre cœur, pour que vous sachiez quelle espérance vous ouvre son appel, la gloire sans prix de l’héritage que vous partagez avec les fidèles, et quelle puissance incomparable il déploie pour nous, les croyants : c’est l’énergie, la force, la vigueur qu’il a mise en œuvre dans le Christ quand il l’a ressuscité d’entre les morts et qu’il l’a fait asseoir à sa droite dans les cieux. Il l’a établi au-dessus de tout être céleste : Principauté, Souveraineté, Puissance et Domination, au-dessus de tout nom que l’on puisse nommer, non seulement dans le monde présent mais aussi dans le monde à venir. Il a tout mis sous ses pieds et, le plaçant plus haut que tout, il a fait de lui la tête de l’Église qui est son corps, et l’Église, c’est l’accomplissement total du Christ, lui que Dieu comble totalement de sa plénitude.

Évangile
« Tout pouvoir m’a été donné au ciel et sur la terre. » (Mt 28, 16-20)

Acclamation :
Alléluia. Alléluia. De toutes les nations faites des disciples, dit le Seigneur. Moi, je suis avec vous tous les jours jusqu’à la fin du monde. Alléluia [1].

Évangile de Jésus Christ selon saint Matthieu
En ce temps-là, les onze disciples s’en allèrent en Galilée, à la montagne où Jésus leur avait ordonné de se rendre. Quand ils le virent, ils se prosternèrent, mais certains eurent des doutes. Jésus s’approcha d’eux et leur adressa ces paroles : « Tout pouvoir m’a été donné au ciel et sur la terre. Allez ! De toutes les nations faites des disciples : baptisez-les au nom du Père, et du Fils, et du Saint-Esprit, apprenez-leur à observer tout ce que je vous ai commandé. Et moi, je suis avec vous tous les jours jusqu’à la fin du monde. »

Textes liturgiques © AELF
AELF

Homélie
La boucle est bouclée.

Au matin de Pâques, les hommes en blanc avaient dit aux saintes femmes en les envoyant vers les disciples et Pierre : « Dites leur que je les attends en Galilée [2] ».

La Galilée !

C’est là-haut, dans ce carrefour de païens selon la version des gens du Temple de Jérusalem que tout a commencé au bord du Lac [3] : « Suivez-moi et je ferai de vous des pécheurs d’hommes », a-t-il dit aux pécheurs – Pierre et André, les fils de Zébédée. Ils rentraient de la pêche nocturne les filets vides, et il leur a promis néanmoins qu’il ferait d’eau des « pêcheurs d’hommes » !

La Galilée se devait donc d’être le deuxième point de départ pour un monde nouveau que les apôtres devront gérer désormais en l’absence de leur Maître, invisible mais réellement présent. Jésus les envoie, les bénit et s’élève jusqu’à disparaître à leurs yeux en les laissant désemparés. Pour une fois, ils ne pourront plus le suivre, et pour la première fois ils se sentent abandonnés. Mais n’ont-ils pas eux-mêmes abandonné le Seigneur, la nuit du Jeudi Saint, en fuyant dans l’obscurité protectrice ? Et ont-ils été présents sous la croix lors de sa mort ?

L’ascension n’est jamais une fin, ni une porte qui se clôt, mais le commencement de deux choses : un envoi en mission pour la proclamation d’une bonne nouvelle. Et la poignée de disciples qui se retrouveront dans cette Galilée – mais peut-être y étaient-ils déjà… - Jésus va les envoyer en mission dans le monde entier. Ce faisant, il les détache de lui-même, leur maître qui leur avait dit au commencement : « Suivez-moi » et qui marchait toujours devant eux.

Oui, mais désormais ce seront eux les responsables de la Bonne Nouvelle, de la Parole et du message de Jésus, et ce sont eux qui devront « marcher » et être sans cesse en route pour répandre cette Bonne Nouvelle. Avant de « monter », Jésus leur confie donc ce peuple de la Nouvelle Alliance qui va naître de leur parole et du baptême dans l’Esprit.

A nous, aujourd’hui, ce Jésus ressuscité nous dit la même chose en nous envoyant dans le « carrefour de païens » de notre temps. Nous sommes censés leur apporter une bonne nouvelle, et nous avons été appelés pour cela par la consécration missionnaire de notre baptême dans l’Esprit.

Le Seigneur est parti visiblement. Il nous semble parfois si lointain, et même absent ! C’est alors qu’il faut nous souvenir de sa parole : « Je serais avec vous jusqu’à la fin [4] ». Ce sont ses derniers mots en Matthieu avant sa montée vers le Père. Ainsi l’Ascension devient-elle pour nous une entrée et une ouverture dans un monde nouveau, guidés que nous sommes désormais par la lumière de l’Esprit de la Pentecôte et des Actes des Apôtres.

[1] Cf. Mt 28, 19a. 20b.

[2] Mt. 28, 16-28 et Mc 18, 7.

[3] Mt. 4, 18-22 et Mc. 1,16-20.

[4] Mt. 28, 20.

Publié le 23 mai 2017 par Jean-Pierre Frey